"Quiero hablar de un viaje que he estado haciendo, un viaje más allá de todas las fronteras conocidas..." James Cowan: "El sueño del cartógrafo", Península, 1997.

martes, 26 de febrero de 2008

PUEBLOS DEL MUNDO: Los inuit: vivir entre los hielos

FUENTE: Indexnet-SANTILLANA

Habitantes de las tierras árticas

Los inuit viven en Alaska, el norte de Canadá y Groenlandia, y el
territorio ruso de Chukotka. Es un pueblo de raza mongoloide, de
baja estatura, de cuerpo macizo y fuerte, con brazos y piernas cortas,
pelo negro, piel amarilla y ojos rasgados. Son conocidos también
como «esquimales», término que significa devoradores de
carne cruda, porque, aunque su dieta habitual era carne hervida,
en ocasiones se veían obligados a comer carne cruda. En la actualidad,
según la Conferencia Circumpolar Inuit, organización que se
dedica a la protección de este pueblo indígena, se estima que son
unos 150.000.

Se cree que se asentaron en esta región hace 12.000 años, cuando
llegaron a Alaska desde el noreste de Asia a través del estrecho
de Bering.

Un ejemplo extremo de adaptación al medio
Aunque la vida de los inuit es difícil debido al intenso frío y al aislamiento
originado por el hielo, han desarrollado modos de supervivencia
desde hace siglos.

Como el frío no permite el crecimiento de ninguna planta, las actividades
tradicionales de los inuit son la caza y la pesca.
Su modo de vida es nómada: siguen las migraciones de los animales
que cazan. En invierno abaten focas, osos y morsas y pescan
en el hielo, y durante el verano se desplazan al interior para cazar
caribúes. Utilizan los perros para acosar a sus presas y para arrastrar
los trineos, su principal medio de transporte en tierra; en el
mar usan unas barcas de piel sobre armazón de huesos de ballena
y madera llamadas kayak.

Los inuit aprovechan todo de los animales que cazan (carne, grasa,
piel, huesos…) para alimentarse, construir viviendas y herramientas
para cazar, y abrigarse.

El iglú es la vivienda tradicional de los inuit. Se construye con bloques
de hielo, tiene forma esférica y consta de una estancia, que
calientan con una lámpara de aceite o grasa de foca. Los iglús
conservan la temperatura gracias a la capacidad aislante del hielo
y a que el túnel de acceso es más bajo en su parte central que el
interior del iglú.

El contacto con la civilización occidental ha alterado su modo de
vida tradicional. Hoy, los inuit pasan el invierno en poblados, con
viviendas de madera o planchas de pizarra recubiertas de turba,
disponen de radio, teléfono y escuela, y trabajan en las minas, las
plataformas petrolíferas, las ciudades y los aeropuertos. Solo habitan
en tiendas hechas con pieles en verano, durante las expediciones
de caza, y el iglú únicamente se usa en situaciones de emergencia,
por ejemplo ante una ventisca.


Por otra parte, en el pasado cazaban con arcos, flechas y lanzas
con puntas de hueso; hoy usan armas de fuego y botes a motor.



INVESTIGACIÓN

Un pueblo pacífico, solidario y respetuoso con la naturaleza

Antes de la llegada de los europeos, los inuit se organizaban en
núcleos familiares. Cada familia mantenía relaciones de amistad y
cooperación con sus vecinas, algo necesario para sobrevivir en un
medio tan duro.

Tienen una lengua propia, con cuatro dialectos muy parecidos, y
una extensa literatura oral, basada en narraciones épicas y cantos.
Los inuit creen en la existencia de seres superiores a los que no es
necesario rendir culto ni rezar. Sedna es la diosa del mar y Sila
el espíritu del aire. La Luna, que vive en incesto con su hermano el
Sol, es la diosa de la reproducción. Creen también que los espíritus
habitan en todos los seres y objetos de la naturaleza.

Sus hechiceros (chamanes) hacen conjuros, sortilegios y amuletos
para protegerse de los espíritus. También realizan rituales para
intentar controlar el tiempo y establecer un vínculo con los espíritus.

1. Relaciona las personas con su medio físico.
• ¿Cómo es el clima y el paisaje en el que viven
los inuit?
• Explica cómo se han adaptado al medio polar.
Ten en cuenta los siguientes aspectos:
actividades económicas, vivienda, alimentación,
vestido, etc.
• ¿Por qué se dice que los inuit representan uno de
los casos más extremos de adaptación humana?
• ¿Qué ha motivado el cambio de su modo de vida
tradicional en las últimas décadas?
2. Analiza su forma de pensar y sus sentimientos.
• ¿Por qué la familia es tan importante para los
inuit?
• ¿Cuáles son sus dioses? ¿Por qué sus dioses
representan fenómenos de la naturaleza?
• Los inuit consideran que todos los seres y objetos
tienen su espíritu. ¿Crees que esto puede influir
en su preocupación por mantener la armonía de
la naturaleza y por proteger el medio ambiente?
• ¿Crees que su forma de pensar ha podido
cambiar por el contacto con otros pueblos?
3. Busca información.
• Entra en la dirección
http://www.cervantesvirtual.com/historia/TH/cosmogonia_inuit.shtml#1.
Elabora una redacción
sobre la historia, el territorio, el modo de vida
y los problemas a los que se enfrentan
actualmente los inuit.

SABÍAS QUE…

Las actividades tradicionales de los esquimales son la caza y la
pesca, de ahí la necesidad de explorar nuevas rutas y elaborar
mapas.

Los mapas esquimales sorprenden por su exactitud. Un rasgo característico
de estos mapas es que la distancia no se mide por su
longitud, sino según el tiempo que se tarda en recorrerla. Por
ejemplo, un recorrido de 10 días en el que se viajan las mismas
horas cada día, se divide en 10 partes iguales, aunque un día recorran
más kilómetros que otro.

Otra característica de estos mapas es que se realzan más los detalles
que les importan. Por ejemplo, no se representan las montañas,
pero sí los puertos que permiten pasar entre ellas, ya que su
interés es señalar el itinerario que deben seguir.
Herramientas para hacer fuego.